Proč do edice, věnované myšlenkám velkých filosofů, zahrnout otce evoluční teorie Charlese Darwina? Existuje pro to několik důvodů, počínaje skutečností, že Darwin se o filosofii vždy zajímal. Za svých mladých let se stýkal a mluvil s lidmi, jež se filosofií živili, především s historikem a filosofem vědy Williamem Whewellem, Také četl a hluboce přemýšlel nad díly některých velkých myslitelů včetně Platona, Aristotela, Humea a Kanta, stejně tak hloubal i nad mnoha knihami méně významných myslitelů. Rovněž psal o filosofických tématech, pokud se dostaly do jeho vědeckého záběru. Už jen z těchto důvodů nepřekvapuje, že mnohé z toho, co Darwin řekl, je pro studenty filosofie poměrně důležité.
Nicméně existují důležitější důvody, proč zahrnout Darwina mezi filosofy. Samotná jeho práce volá po filosofické analýze a souvisí s filosofickými tématy. Díky Darwinovi dnes víme, že organismy nebyly zázračně stvořeny během šesti dní, ale jsou výsledkem dlouhého, pomalého, neřízeného procesu přirozených změn - evoluce. Taková teorie vyžaduje konceptuální přezkoumání, abychom viděli, jak je strukturovaná a z čeho odvozuje svá tvrzení. A jelikož se tato teorie týká i lidí (nebyli jsme výsledkem erupce kreativity na konci Božího pracovního týdne), musí být Darwinovo dílo přezkoumáno rovněž i z hlediska důsledků pro zásadní filosofické otázky, a to jak v teorii vědění (epistemologie), tak v teorii morálky (etika).

Z předmluvy knihy.