Velké společenské, politické a hospodářské změny ukládáme do své paměti s přívlastkem "revoluční". Je mezi nimi i jedna, kterou nevedli politici nebo generálové, ale fyzikové a inženýři. Díky tomu obstála ve zkoušce času. I když ani vědci nemohou spoléhat na trvale příznivé hodnocení svých činů, o tom, že například ovládnutí elektrických jevů v 19. století bylo pro lidstvo stejně závažné jako kdysi zkrocení ohně, se ale nikdy pochybovat nebude.
Termín "průmyslová revoluce" pravděpodobně jako první použil v roce 1837 francouzský revolucionář a socialistický teoretik, legendární mučednická osobnost francouzského radikalizmu Louis Auguste Blanqui (1805-1881), když přirovnával význam hospodářského a společenského vývoje v Anglii po roce 1780 k politickým změnám vyvolaným na konci 18. století (1789-1799) ve Francii buržoazní revolucí.
Je praktické rozčlenit průmyslovou revoluci na tři etapy. První začala v polovině 18. století a jejím symbolem je parní stroj, druhá (nazývaná někdy technicko-vědecká ) o sto let později, kdy byl vynazelezn elektromotor a dynamo, třetí (vědecko-technickou) spojujeme s rozvojem informačních technologií v polovině 20. století. Poučnější než tato klasifikace je pochopení úlohy, kterou v období bouřlivého rozmachu výrobních sil sehrála fyzika - nebo naopak, jak výroba prospěla fyzice. ...

Z předmluvy knihy.